Norfolk Southern pagherà un risarcimento di 310 milioni di dollari per il deragliamento del treno nell’Ohio

Norfolk Southern ha accettato di pagare più di 310 milioni di dollari per coprire sinistri e costi derivanti dal deragliamento di un treno merci che trasportava materiali pericolosi in Ohio, nel febbraio 2023, ha detto giovedì il governo federale.

L’accordo, che deve ancora essere approvato dal Dipartimento di Giustizia e dall’Environmental Protection Agency in un tribunale federale, richiede che Norfolk Southern paghi per il miglioramento della sicurezza ferroviaria, i costi di pulizia e il monitoraggio sanitario e ambientale dentro e intorno alla Palestina orientale, Ohio. Dove è avvenuto l’incidente?

Un venerdì notte all’inizio di febbraio dello scorso anno, 38 vagoni del treno Norfolk Southern deragliarono, 11 dei quali trasportavano materiali pericolosi come il cloruro di vinile, utilizzato per produrre plastica. Pochi giorni dopo, temendo un’esplosione, i soccorritori hanno deciso di rilasciare cloruro di vinile dalle auto deragliate e di bruciarle. Centinaia di residenti furono evacuati e la vita nella Palestina orientale fu sconvolta per mesi. Non ci sono stati morti.

L’amministratore dell’EPA Michael S. In una dichiarazione, Reagan ha affermato che la società si è impegnata a pagare per la bonifica e ad aiutare a prevenire disastri simili.

“Nessuna comunità dovrebbe subire il trauma inflitto ai residenti della Palestina orientale”, ha affermato il Sig. Reagan ha detto.

La parte più grande dell’accordo ammonta a circa 235 milioni di dollari per coprire i costi passati e futuri legati alla pulizia ambientale. Circa 15 milioni di dollari sono destinati a sanzioni civili per presunte violazioni del Clean Water Act da parte della ferrovia.

“Siamo lieti di essere stati in grado di raggiungere una tempestiva risoluzione di queste indagini, che riconosce la nostra risposta globale ai bisogni della comunità e la nostra missione di essere lo standard di riferimento della sicurezza nel settore ferroviario”, ha affermato l’amministratore delegato di Norfolk Southern Alan H. Ha detto Shah. , si legge in un comunicato.

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La società ha dichiarato di aver già accantonato i soldi per coprire i costi della transazione. Nel complesso, si prevede di pagare 1,7 miliardi di dollari, che includono un accordo di 600 milioni di dollari per una causa collettiva intentata da residenti e imprese annunciata il mese scorso.

L’incidente ha messo in luce i pericoli posti dai treni merci e ha gettato una luce dura sulle pratiche di sicurezza del settore ferroviario. Gli investigatori ritengono che il deragliamento sia stato causato dal surriscaldamento di una ruota del treno Norfolk Southern.

L’anno scorso, i legislatori federali hanno presentato un disegno di legge per migliorare la sicurezza ferroviaria che richiederebbe più rilevatori per identificare cuscinetti anormalmente caldi e fornire avvisi ai lavoratori ferroviari. Ma la legislazione non ha fatto progressi al Congresso nonostante la dura opposizione dell’industria e dei legislatori che la sostengono.

L’accordo della società con il Dipartimento di Giustizia e l’EPA non cancella tutte le sfide normative e legali che la Norfolk Southern deve affrontare.

Gli uffici del procuratore generale dello stato di Ohio e Pennsylvania stanno ancora indagando e il mese prossimo il National Transportation Safety Board pubblicherà un rapporto finale sull’incidente, che dovrebbe includere raccomandazioni per nuove norme di sicurezza.

Prima dell’incidente, la Norfolk Southern aveva un livello di sicurezza in peggioramento. Ma il tasso di incidenti è migliorato notevolmente lo scorso anno, mentre altre importanti ferrovie merci statunitensi sono peggiorate.

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